Les chiens peuvent faire la différence entre les langues, selon une étude ELTE

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Selon une étude récente d’imagerie cérébrale menée par des éthologues de l’Université Eötvös Loránd (ELTE) de Budapest, les chiens sont capables de distinguer des langues différentes.

L’étude du département d’éthologie de l’ELTE, publiée dans la revue scientifique NeuroImage, est la première du genre à démontrer qu’un cerveau non humain peut faire la distinction entre deux langues différentes. « Nous savons que les gens, même les bébés humains pré-verbaux, remarquent la différence [entre les différentes langues] », a déclaré Laura V. Cuaya, premier auteur de l’étude, dans un communiqué publié sur le site web du département. L’étude d’imagerie cérébrale a été réalisée sur le propre chien de Mme Cuaya, Kun-kun, et sur 17 autres chiens. Les chiens ont été entraînés à rester immobiles dans un scanner cérébral où on leur a fait écouter des extraits vocaux du Petit Prince en espagnol et en hongrois. Tous les chiens n’avaient entendu qu’une seule de ces deux langues de la bouche de leur maître, ce qui a permis aux auteurs de l’étude de comparer les réactions des chiens à une langue très familière et à une langue totalement inconnue.

L’étude a montré que les chiens étaient capables de distinguer l’espagnol du hongrois. Ces schémas d’activité spécifiques à la langue ont été trouvés dans le cortex auditif secondaire. Plus le chien était âgé, mieux son cerveau distinguait la langue familière de celle qui ne l’était pas. « Chaque langue est caractérisée par une variété de régularités auditives », a déclaré Raul Hernandez-Perez, co-auteur de l’étude. « Nos résultats suggèrent que durant leur vie avec les humains, les chiens captent les régularités auditives de la langue à laquelle ils sont exposés ».

On a également fait écouter aux chiens des versions brouillées des extraits, qui ne semblaient pas du tout naturelles, afin de vérifier s’ils pouvaient détecter la différence entre la parole et la non-parole. En comparant les réponses du cerveau à la parole et à l’absence de parole, l’étude a révélé des schémas d’activité distincts dans le cortex auditif primaire des chiens. Cette activité était indépendante du fait que les stimuli provenaient d’une langue familière ou non. Cependant, lorsqu’il s’agissait de sons complexes traités dans leur cortex auditif secondaire, une langue familière et une langue non familière produisaient des schémas d’activité différents. L’étude a été soutenue par ELTE, l’Académie hongroise des sciences et le réseau de recherche Eötvös, l’Office national de la recherche, du développement et de l’innovation, le ministère de l’innovation et de la technologie, le Conseil européen de la recherche et le Conseil national mexicain de la science et de la technologie.

 

 

hungarymatters.hu

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