Rare North Chinese Leopard Born at Zoo Debrecen

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Le premier zoo de Hongrie situé en dehors de la capitale a une grande nouvelle tant attendue à partager : la naissance d’un léopard de Chine du Nord le 21 novembre 2023. Il s’agit de la première progéniture de Coolio et Jilin depuis qu’ils ont été présentés l’un à l’autre à l’automne 2022. Le petit s’est épanoui au cours des deux derniers mois et est devenu de plus en plus visible. On a découvert qu’il s’agissait d’une femelle lors de son tout premier examen vétérinaire aujourd’hui. Bientôt nommée avec l’aide du public sur la page Facebook du Zoo Debrecen, l’ourson pesant 3100 grammes peut désormais être aperçu l’après-midi, alors qu’il se familiarise de plus en plus avec l’environnement hivernal.

Le zoo de Debrecen est un refuge pour les léopards de Chine du Nord depuis deux décennies, et son couple reproducteur, Szépfiú (« Pretty Boy ») et Tschunja, a contribué à quatre reprises à la croissance de la population des zoos européens. Les gardiens ont des histoires rocambolesques à raconter sur les léopards, comme celle d’une chienne qui a fini par devenir la nourrice d’un petit né en 2009. Un autre fait amusant est que Coolio a été engendré par le tout premier léopard de Chine du Nord né à Debrecen, au Ree Park Safari, au Danemark, dont la petite-fille perpétue aujourd’hui cette lignée génétiquement précieuse.

Les léopards de Chine du Nord (Panthera pardus japonensis) sont l’une des sous-espèces de léopards les plus septentrionales, avec une taille considérablement plus grande et une fourrure plus dense que leurs cousins tropicaux. Ils se nourrissent principalement de proies plus grosses telles que les sangliers et les cerfs, mais aussi, à l’occasion, d’oiseaux et de rongeurs. À l’exception de la période de reproduction en hiver et des soins maternels apportés aux jeunes, ils sont solitaires et très territoriaux. Bien que leur aire de répartition soit la plus vaste de toutes les espèces de grands félins, s’étendant de la majeure partie de l’Afrique à l’Asie du Sud et de l’Est, les léopards sont aujourd’hui menacés d’extinction en raison de la fragmentation de leur habitat et du braconnage, d’où leur statut général de vulnérable dans la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Certaines sous-espèces sont encore plus menacées : les léopards de Chine du Nord ne comptent plus qu’un peu plus de 300 individus à l’état sauvage, tandis que les zoos du monde entier abritent une population totale de 55 individus pour tenter de les sauver.

 

Dr. Gergely Sándor Nagy

Directeur général du zoo de Debrecen

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