Le roman d’un auteur sénégalais a reçu le prix Goncourt

Culture

Le roman La plus secrète mémoire des hommes, de l’auteur sénégalais Mohamed Mbougar Sarr, a reçu le plus prestigieux des prix littéraires français de cette année, le prix Goncourt. La nouvelle a été annoncée mercredi à Paris.

Publié par les éditeurs indépendants Philippe Rey et sénégalais Jimsaan, le roman de 461 pages est inspiré de la vie de l’écrivain malien Yambo Ouologuem, et l’un de ses objectifs non dissimulés est de plonger les œuvres africaines dans l’histoire littéraire mondiale.

« C’est toujours un sentiment d’homme que de devoir choisir entre les histoires de deux continents, l’Europe et l’Afrique. Moi, par contre, j’essaie de créer un nouveau continent. Et le troisième continent, c’est la littérature », a déclaré Mohamed Mbougar Sarr dans une interview accordée à un journal en août.

Le prix a été reçu par l’auteur de 31 ans en raison de son quatrième roman, une nomination pour toutes les récompenses littéraires françaises, un succès critique et public depuis septembre, basé sur son style et les histoires entrelacées des personnages mystérieux.

Mohamed Mbougar Sarr est le premier écrivain noir africain à avoir obtenu la plus importante reconnaissance littéraire française et aussi le plus jeune lauréat. « Avec ce jeune auteur, nous revenons aux fondamentaux du prix Goncourt. A 31 ans, il a encore des livres devant lui. Nous espérons qu’il sera heureux de continuer à écrire après le Goncourt », a déclaré Philippe Claudel, secrétaire général du jury, lors de l’annonce des résultats. Il a précisé que le roman de Mohamed Mbougar Sarr avait déjà remporté la majorité au premier tour de scrutin. « C’est écrit d’une manière brillante. Un hymne à la littérature », a déclaré Paule Constant, un autre membre du jury. Didier Decoin, président de l’Académie Goncourt, s’est exprimé ainsi :  » J’aime la littérature quand elle ouvre des fenêtres. J’ai lu cette œuvre tout de suite.  »

L’histoire commence en 2018, lorsqu’un jeune auteur sénégalais vivant à Paris, Diégane Latyr Faye, trouve un roman publié en 1938 qui le bouleverse complètement. Son auteur, Elimane, lui aussi originaire du Sénégal, surnommé Rimbaud noir à son époque, a disparu après le scandale de son œuvre. Diégane est déterminé à rechercher les dessous de ce chef-d’œuvre et la vie de son auteur. À travers les récits de vie aventureux de deux écrivains africains, l’œuvre explore avec humour et lyrisme le système complexe des relations entre l’Europe et l’Afrique, ainsi que les peurs et les admirations qui existent entre les Noirs et les Blancs à la fois.

Ce conte philosophique aux allures de crime traite de l’histoire des cent dernières années, du début du siècle dernier à nos jours, de la colonisation à l’Holocauste en passant par l’indépendance des pays africains, en croyant à la liberté, à la vie et à l’amour.

Mohamed Mbougar Sarr a grandi dans une famille de sept intellectuels à Diourbel, au Sénégal. Bon élève, il a fréquenté l’une des écoles de garçons les plus prestigieuses du Sénégal, l’Académie militaire de Saint-Louis, avant d’être diplômé de la prestigieuse École des hautes études en sciences sociales de Paris.

« Je n’ai pas terminé mon doctorat en littérature parce que j’ai commencé à écrire moi-même, et la fiction était plus attrayante », a déclaré à l’AFP Mohamed Mbougar Sarr, qui vit à Beauvais, près de Paris. Son premier roman, Terre céleste, a été publié en France à l’âge de 24 ans.

Le prix Goncourt est assorti d’une somme symbolique de seulement 10 euros, mais son impact marketing est important : le livre primé est acheté par les lecteurs français à au moins 400 000 exemplaires, mais il y avait aussi un ouvrage valant un million d’exemplaires.

Le roman devrait être publié en hongrois en 2022 sous la direction de Park Kiadó.

L’autre prix littéraire français le plus important, le prix Renaudot, qui récompense principalement les innovations formelles, a été décerné par le jury à la Belge Amélie Nothomb pour le roman Premier sang publié chez Albin Michel.

 

MTI

pixabay

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